Sociedad

La reducción de las emisiones durante el confinamiento no se ha notado en el estado de los océanos

Foto: Vidal Martín, presidente de la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos de Canarias, y Manuel Carrillo, coordinador de la Red Canaria de Varamientos de Cetáceos. DA

La reducción de emisiones por el gran confinamiento mundial por el COVID-19 no ha supuesto una desaceleración detectable de la acidificación del océano.

Incluso con reducciones de emisiones cuatro veces superiores a las de la primera mitad de 2020, el cambio sería apenas perceptible.
“Es casi imposible verlo en pH. Entonces, ¿esto ha resuelto la acidificación del océano? No, no lo ha hecho”, afirma Nicole Lovenduski, profesora asociada de ciencias atmosféricas y oceánicas y directora del Grupo de Investigación de Biogeoquímica Oceánica en el Instituto de Investigación Ártica y Alpina.

Lovenduski compartió los resultados en la Reunión de Otoño 2020 de la Unión Geofísica Estadounidense. Los hallazgos también se enviarán a la revista Geophysical Research Letters.

En el lado positivo, su estudio proporciona información importante sobre cómo seguir los cambios en el carbono oceánico en el futuro. Lovenduski y sus colegas oceanógrafos ahora tienen una mejor idea de dónde buscar las señales si las reducciones de emisiones están teniendo un impacto en el sistema terrestre, cómo se verán y los recursos que necesitarán para recopilar esos datos.

Los resultados del estudio también ponen las reducciones de emisiones de COVID-19 en una perspectiva aguda como ganancias a corto plazo y únicas en comparación con los recortes comprometidos a largo plazo necesarios para reducir los impactos del cambio climático causado por el hombre.

“Es un poco descabellado pensar que ese cierre económico completo del mundo no hizo nada de inmediato que pudiéramos detectar en términos de acidificación del océano o carbono atmosférico. Pero también es un poco descabellado pensar que esta reducción en las emisiones es lo que se necesitará cada año para volver a algo que es una versión saludable de nuestro clima “, dijo Lovenduski en un comunicado.

Lovenduski analizó los datos compartidos por un grupo de modeladores canadienses, que llevaron a cabo una serie de experimentos para ver cómo el clima se ha visto afectado por la reducción de emisiones en 2020. Usó una técnica de toma de huellas dactilares en los datos, que a menudo se utiliza para diferenciar los impactos de los humanos en el clima de impactos no humanos como erupciones volcánicas y manchas solares. El uso de este método le permitió separar las reducciones de emisiones de COVID-19 de las influencias no humanas en los océanos.

Si bien no encontró ningún cambio perceptible en la acidez del océano, su análisis mostró que para el 2021, los océanos ya estaban absorbiendo un poco menos de carbono de la atmósfera debido a las reducciones de emisiones de COVID-19.

“Lo que esto sugiere es que casi de inmediato, el intercambio de carbono entre el océano y la atmósfera responde al cambio en la carga de carbono en la atmósfera porque hemos disminuido nuestras emisiones”, dijo Lovenduski.

El océano es un importante amortiguador del cambio climático, que absorbe una gran fracción del dióxido de carbono que la actividad humana emite a la atmósfera cada año. Esto mitiga los impactos inmediatos del cambio climático, como el aumento de las temperaturas globales, pero en cambio calienta el océano, lo que hace que el agua se expanda y contribuya al aumento del nivel del mar.

El aumento de carbono en el océano también es la causa de la acidificación del océano, que es perjudicial para los arrecifes de coral y una franja significativa de vida oceánica. Sin embargo, si mitigamos nuestras emisiones año tras año para evitar los peores escenarios de calentamiento global, tenemos la oportunidad de reducir la tasa de acidificación de los océanos a largo plazo, según Lovenduski.

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