Tenerife

Candelaria apuntala su Identidad Canaria en Las Palmas de Gran Canaria

Pepe Dámaso, de 88 años, se mostró lúcido y emocionado como niño por lo que consideró “una bendición y un honor poder unir a las Islas”. Sheila Torres

Candelaria dio un paso más en su empeño de convertirse en la capital de la Identidad Canaria, y aprovechando la figura de Pepe Dámaso, el artista que se considera por encima de todo “archipielágico”, ayer protagonizó un gesto atrevido presentando el cartel de sus fiestas más señeras, las de agosto de la Patrona de Canarias, en Las Palmas de Gran Canaria. Dámaso, además de autor del cartel, será el pregonero de las fiestas el próximo 13 de agosto.

El artista grancanario, de 88 años, fue el gran protagonista de la presentación y posterior rueda de prensa realizada ayer en el centro cultural que lleva su nombre, apenas a unos metros de su casa de La Isleta. Dámaso, elegante como siempre, rebosante de salud para su edad, apoyando en un largo bastón atravesado por una caracola obra suya, estuvo acompañado en el acto por la alcaldesa de Candelaria, Mari Brito y por el alcalde de Las Palmas de Gran Canaria, Augusto Brito, que no tuvo reparos de nombrar a “la Candelaria” como la “patrona de Canarias. También estuvo presente el alcalde de la villa de Teror, Sergio Nuez, municipio hermanado con Candelaria y sede la Virgen del Pino, la patrona de Gran Canaria.

Pepe Dámaso señaló que “es una bendición ecuménica que se pueda hacer un acto de la Virgen de Candelaria en Gran Canaria”. “Una bendición poder unir las islas en tiempo de zozobra vírica, dijo el artista, cuyo cartel fue realizado en 2004 con el proyecto “La luz del Peregrino” y que ahora retomará el Ayuntamiento de Candelaria con una gran exposición del 6 de agosto al 24 de septiembre en el Espacio Tea del Ayuntamiento Viejo. Destacó este acontecimiento, definiéndolo como una unión entre hermanos, un hecho que le emociona y le llena de alegría. “Ser el pregonero de las fiestas en honor a la Patrona de Canarias me hace el hombre más feliz del mundo”, expresó el artista. “Ahora -prosiguió- que cuesta tanto hacer las cosas, me siento emocionado que se pueda hacer un acto como este en mi casa, me hace el hombre más feliz del mundo”, remarcó con una enorme claridad, casi impropia de un hombre de 88 años que ha superado graves enfermedades.

El cartel anunciador recoge el “bastón y la caracola, apoyo y sonido marino, sincretismo espiritual del deseo Damasiano para reencontrarse con la Virgen María, Madre de todos los desamparados”, señaló el artista.
Además del cartel, la imagen diseñada por Pepe Dámaso para las fiestas será utilizada en pañuelos y se han litografiado 75 ejemplares en un formato especial. Esta es la primera vez en la historia que el cartel de las fiestas se presenta fuera de Candelaria y no se descarta que se pueda hacer en el futuro en otras Islas.

La alcaldesa, Mari Brito, mostró su más sincero agradecimiento a Pepe Dámaso por aceptar ser pregonero. “La relación de Pepe con Candelaria no es fortuita. La presencia de los Menceyes nos evoca Héroes atlánticos; los murales de la Basílica le son familiares, por cuanto Aguiar fue uno de sus primeros instructores; los bucios, asociados a los guanches, se reparten en sus lienzos; el mar, La Tropicalidad que él reivindica, los rituales y fiestas, las materias naturales, … todos estos elementos tan isleños y universales, se muestran fachentos en su obra. Quizás por eso, esta Villa empeñada en ser centro de la identidad canaria, lo atrapó aquel día en que admiró, por primera vez, los pies de los peregrinos o la Ceremonia Guanche”.

El alcalde de Las Palmas de Gran Canaria, Augusto Hidalgo, como anfitrión, valoró el acto como “parte de la tradición y del encuentro de las dos vírgenes más importantes de Canarias”, en unas fiestas que son “una oportunidad para crear un momento que quede para la historia”.

Celebraciones en torno a la Patrona de Canarias que se adaptarán a las medidas socio sanitarias por lo que los actos serán retransmitidos principalmente por televisión, siendo los únicos actos abiertos al público las eucaristías, entre ellas las del 15 de agosto. Desde el Consistorio, al igual que el año pasado, se invita a peregrinar durante todo el año a la Villa evitando los principales días de las fiestas de agosto para prevenir las aglomeraciones. El día 15 de agosto será el día grande de la fiesta en el que tendrá lugar la eucaristía y la parada militar, condicionada a los aforos y medidas sanitarias del nivel de alerta COVID-19 que corresponda.

El superior dominico y suprior de la Basílica, Daniel López, también participó en el acto para “acompañar al municipio y preparar las fiestas de la Patrona de Canarias”, a la que invitó a todos los canarios a participar “dentro de los límites del contexto sanitario”, porque “es una fiesta que se lleva en el corazón y se celebra con gusto”, a pesar de la suspensión de las tradicionales procesiones, ofrenda y ceremonia guanche.

La alcaldesa Mari Brito adelantó que se pondrá en marcha nuevamente el proyecto de mural escultórico que de Pepe Dámaso presentó hace unos diez años al Ayuntamiento para situar en la rotonda de entrada a Candelaria, muy cerca de la autopista, si bien expuso que está “aún por materializar el encargo formal”, manteniendo el mismo diseño de las maquetas que siguen en poder del consistorio, con la señas de identidad de la Villa Mariana. “Contar con Pepe, es un orgullo y un reto, quedará en la memoria de todos”, dijo

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